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阑夕的互联网手册

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归档 - 12月, 2014

读书笔记Vol.10:创业小败局

文/阑夕

“我希望你读完这本书也是带着释然的心情,而不是带着痛不欲生的心情。”创业家杂志牛文文在这本书的前言中这样说。

但是实际上如果不是真的亲自去做了这件事,“难度”这个词永远只是字典上的一个语言符号。

黑马营的诸位导师、顾问甚至师兄都在这本书的案例点评里多次提到,创业这件事是被媒体有意无意美化了的事情。我们看到的永远是成功案例,然而这条看起来明明是阳关大道的路,实际上比高考还独木桥。

北京壹人壹本信息科技有限公司总裁蒋宇飞在点评某个案例的时候,提到了这样的数据统计:“初创企业3年内存活率不足10%,美国风险投资协会对过去10年获得VC的3.7万家企业持续追踪,只有不到千分之一的公司以10亿美金的价值成功上市。”在目前国内投资热钱涌动的环境下,这本书可谓是正当时的一声棒喝。

所有想要走上创业这条道路的人,都应该先看看这本书,尤其是大学生。好几个案例点评中,前辈们都提到了对大学生创业的保留意见。书中的各位试错人都并非等闲之辈,有的手中有大把的资源,有的一开始就拿着千万级的资金,有的拥有后来被市场证明的良好的商业模式,可是他们都没有成功。

任何人都不应该傲慢到觉得自己更有必胜的优势。

这条路上迷惑众多,创业者最先也最容易会被自己的“产品”迷倒。想想看,它在你脑海里盘亘了数月甚至数年之久,每每想起总觉得美丽得让你血脉喷张。让你陷入热恋的那个Soulmate也不过如此。可是和产品谈恋爱永远是大忌,书中数个案例都证明了这一点。人的注意力是有极限的,过于专注产品必然会遗忘客户和市场,最终剩下的只是一块鸡肋。

“成功”是第二个诱惑。所谓的“失败乃成功之母”在创业里并不是为了励志,而更是为了提醒创业者,当成功像个软妹子一样扑进你怀里的时候,不要忘了站在她背后那个虎视眈眈的叫失败的丈母娘。无论是盈利、融资、市场肯定哪一种形式的成功,都不能微醺到乱了脚步和节奏,进退失当是成功之后最容易导致崩溃的问题。

第三个诱惑也许可以叫做“交情”。创业团队的革命情谊似海深比山高,可是梁山泊都失败了,感情是没有用的。如何保证有效沟通,如何确保有效的股权划分,如何保障决策理智执行力到位,才是应该被时刻铭记的。不愿意摊开来讲利益和权责,可能在一时间能够保全兄弟情,但是最终导致的永远是撕破脸。

当局者迷,旁观者清。也许在阅读这些案例的时候,会觉得里面有很多低级错误,但是在亲力亲为的时候却应该把所有的愚蠢都亲自刻上达摩克利斯之剑。

书中有些案例值得一提,我也做了些许整理,附录过来:

  • 资源是饼,也是坑创业人:朱郁丛,原搜房网家居集团大区总经理 亏了80万

    项目:求职帮。想用电话的方式解决蓝领阶层求职问题,在做了一些数据调研之后选择依附于联通的114平台,结果联通的114平台执行推广是个坑,于是整个项目离最初数据预想差太远,又没有找到好的转型办法,终告失败。

    点评:“案例更多体现的是对客户需求的判断和评估出错,所以导致了对资源的判断失误。拥有资源的公司应该更好地钻研客户需求。”

  • 在和投资人的斗争中失败创业人:小K 大学生

    项目:服装电商。投资人在大学招聘时偶遇小K,后来投资人想做互联网,就找小K来做。投了200万,小K觉得投资人财大气粗所以没有选择淘宝,而是做独立电商网。投资人不懂行,但是热衷于参与项目,导致品牌混乱、销售无力。

    点评:“完全陌生的行业里创业学费太高。缺乏理性路线。缺乏有效沟通。”

  • 被抛弃的巨鲸创业人:陈戈

    项目:巨鲸网。拿了姚明300万,和Google合作的音乐搜索。Google退出中国之后,流量中断,又不愿转型,数次错过机会,死亡。

    点评:“Google导入流量70%,典型的寄生型产品。不要和产品谈恋爱。”

  • 传统企业的转型之思创业人:王小冬

    项目:大树网。打算做大学生的运动鞋生意,搭了大量的线下销售和推广团队,去铺校园推广,养了近百人的技术开发团队,但是管理不顺。最后烧钱烧得太凶,刚搞了一次双十一,还从易迅挖了高层过来,就进入了濒死状态,王小冬已离职。

    点评:“大树网企图将商城、交友、人力资源、跳蚤市场四个板块集于一身,导致的问题就是不知道你是干嘛的。然后推进节奏过快,盘子过大。创业需要对固定成本保持高度警惕,节奏上要先解决自己不熟悉的环节。”

  • “草根牛博”分家记创业人:樊少

    项目:草根微博。樊少是新浪微博大号 @当时我就震惊了 的拥有者,2009年开始做微博大号,后来和南京伊光旭等人认识,包括@创意工坊 等大号的运营者。后来合伙做,但是分居两地。伊注册公司要30万,打算要樊合伙,樊要51%股份,谈崩。后来到北京见了蔡文胜,拿了100万投资,结果伊只和蔡分了股份,其它人都只给3%左右,谈崩,各自带大号出走,拆了家。

    点评:“股权设计一忌江湖方式处理,结构不清;二忌平分或者分散,没有带头大哥做决策中心;三忌配错,非关键人有大股份。”

  • 自己造出的“成本黑洞”创业人:刘源

    项目:西米网。2008年开始做办公室白领零食的电商网站,一开始小规模的时候通过发传单之类的在北京商业CBD之类的地方挺成功。后来开始追求2小时送达,于是自己搞仓库、物流,还同时开线下体验店。于是成本迅速上升,没有等到风投就挂了。

    点评:“看起来是成本黑洞,但是实际上根本没有抓住办公室白领的真实需求,办公室零食你为什么要追求配送时间,还搞线下体验店完全没有道理。相比较三只松鼠,建立起了自己的品牌,符合了用户群体在期待、炫耀、话题、欢乐等方向的综合体验,所以活下来了。”

  • 精锐教育的“北伐战争”创业人:张熙

    项目:精锐教育。线下的中小学教育公司,主营1对1教育,在上海做得风生水起。后来试图冲击北京市场,快速扩张,不料北京市场饱和,竞争无力,接下来很快遇到内部管理问题,目前已经退出北京。

    点评:“没认真了解市场,不及时悬崖勒马,攘外未先安内,星巴克模式复制失败(打算用服务黏住用户,但是星巴克其实是靠文化产品和渠道)。”

  • 巴山农夫受挫记创业人:董生辉

    项目:巴山农夫。湖北做新农业的公司,先拿了2000亩基地,又拿了1000亩农民流转地(就是租农民的地,让人种,自己去收),主做黑猪和有机蔬菜两个内容。一开始营销推广渠道选择都还可以,小有盈利,后来投资人着急施压,开始急剧增加品类,先后遭遇冷链品质落后、菜贩乱打农药、团队经验不足等问题,落败。

    点评:“项目内容太多,盘子太大,又是猪又是菜。2000亩没搞定又去搞1000亩流转地,不做周边市场跑去做北京,物流成本大。新农业比其它领域更讲究品牌,内容多导致品牌定义不明确。新农业现在整体营销人才缺乏,不能拿其它行业经验来套用,容易死。”

星期三, 12月 31st, 2014 未分类 没有评论

耍猴人周鸿祎

文/阑夕

不久前我还在说,周末这个时间段因为话题竞争强度的骤减,反而成营销策划“抢头条”的利好机遇。

这一次的主角,是周鸿祎。

连续两天周末假期,周鸿祎在新浪微博向李彦宏开炮,称百度做流氓软件坑害用户、李彦宏不接受自己的约见,热度最高的一条微博,是周鸿祎的一条抽奖内容:“如果大家帮我约到李彦宏,凡转发这条微博的,一人送一个360儿童手表,外加送出10个****六,还是plus滴。”

虽然这条微博因为不少“百度是在欺师灭祖”的调侃声音而显得有些滑稽成分,但是仍然引起规模庞大的用户萌生“万一中了呢”的念头,虽并不关心周李二人有何恩怨,还是愿意凑合上来拼拼手气。

隔着屏幕,一名精明而又老成的江湖耍猴人的身影,恍惚之中跃然纸上。

“宁信有、不信无”素为我国民族传统,具体表现于各类养生秘诀、饮食技巧穿梭于社交圈,你将其中伪科学的地方指出来,反而易遭对方反感,“让你多吃绿豆又没什么坏处,人家也是好心,你在那儿较什么真”?

正是这种甘愿当猴被耍的乐观心态,养出了越来越多走街串巷的耍猴人。我曾与一段子手同桌共餐,席间此君掏出手机,将一条内容大意为“一分钟内转发这条锦鲤一月内必有好事发生”的微博指给我看,我正讶异于近百万的转发数,段子手哈哈大笑,说“就这些****给我加了三十万粉丝现在这个号发广告可以月入五万以上”。

更有甚者,曾公开求婚少年成名的女作家蒋方舟,豪言只要蒋方舟愿意嫁给自己,“参与转发的一人送现金2000元”。这条微博最后被转了22万余次,“礼金”数额也水涨船高达到了4亿人民币,蒋方舟自然没有理财这场突如其来的求婚,但是求婚者却一夜成名。

不过,说起有门脸儿的耍猴人,周鸿祎并不孤独。

在2013年年底央视“中国经济年度人物”颁奖典礼上,雷军与格力电器董事长董明珠达成著名的“10亿赌局”,比的是小米模式能否在五年内战胜格力模式,还要请“全国人民作证”。时隔一年,就在今年的中国企业领袖年会上,雷董二人又度会面,董明珠将雷军损了一通,然后宣称“希望他(雷军)能改改,把跟我赌10个亿改成跟华为赌,那才是真正的堵”,声色从容,令人目瞪口呆。

更早的时候,王健林和马云也曾打赌,说看2020年电商能否占到中国零售市场的50%,不料没过多久,王健林就忍不住开始投资自建电商公司,关于赌局,他也轻描淡写的定义为“根本不相信的玩笑”,大有无辜姿态。

热衷于赌局却又从未兑现过的大佬名单,还有很长一串,显然,这种“空口白条”只要经过适当的传播发酵,效果远胜于普通的营销事件。而在受众这边,他们普遍会觉得大佬性情率真、不装不端,并乐于站队表态,以为可以看到一场又一场的好戏,却不曾料想得到,自己的一举一动,都被大佬的团队拿去制成报表,用于监测和总结传播绩效。

据说这就是耍猴的最高技巧,耍猴人有时会故意让猴子骑在自己肩膀上耀武扬威,甚至打自己的耳光,一唱一和之间,赏钱纷至杳来,猴子高兴,拿了糖果,也就忘了自己脖子上套着的绳索,还被牵在耍猴人的手中。

回到周鸿祎约人这件事情上来,李彦宏并非唯一一个让他难以约到的对象。在做特供机时,周鸿祎挑了雷军,约其去朝阳公园,战书末尾特意激将“如果你还算个男人(就赴约)”,结果雷军还是没去。根据媒体透露,3Q大战之后,周鸿祎也有意约马化腾聊天,但是“马化腾好像不大想理我”。

看上去,哪怕拿出再多的硬件产品出来抽奖,也无助于改善周鸿祎与同行的关系,其开出去的空头支票,同样会让用户从雀跃到失望。

当然,耍猴的技艺仍会传承下去,新晋一辈的创业者或企业家,已经表现出比大多数中生代前辈更强也更为大胆的操控舆论的能力,未曾改变的,始终是身在猴群而不自知的那些看客。

比如,有一朋友刚刚怒骂周鸿祎又在炒作,恨不能戳穿其伎俩,转头他又去叫好王思聪开喷《一步之遥》的微博,大有同仇敌忾之势。这种情形,除了让我感慨段位差距之外,还勾起了那则蕴藏着古老智慧的典故:

“狙公赋芧,曰:‘朝三而暮四。’众狙皆怒。曰:‘然则朝四而暮三。’众狙皆悦。名实未亏而喜怒为用,亦因是也。”

星期一, 12月 29th, 2014 未分类 没有评论

小WiFi,大生意

文/阑夕

曾有好事者将马斯洛需求的金字塔塔基额外增加了一层,写着“WiFi”,赤裸裸的道出了移动联网对于现代用户的不可或缺这一本质事实。

有需求的地方,就有商业介入的机会,而基于户外Wifi的生意,也衍生出许多玩法,盛大的WiFi万能钥匙、360的免费WiFi、华视传媒的公交WiFi项目,都是各自领域的翘楚。

最新入局的玩家,是腾讯旗下的手机QQ——在其最新的Android版本当中,QQ WiFi成为一项正式的基础功能,向全部用户开放使用,其WiFi来源分为两块,一块拿到三大电信运营商授权,连接到了全国逾500万的WiFi热点,另一块则是与线下商户合作,直接介入它们的WiFi热点,据说愿意与手机QQ合作的商户将在春节前夕达到50万这一规模。

而在手机QQ内部,QQ WiFi这种对于运营商管道和O2O入口的双向支持,被认为其核心竞争力之一,在体验上优于市场上的同类玩法。

但是,户外的WiFi虽然服务于用户,它的选择权却不在用户那里,尤其在谈起O2O时,线下商户有着十足的议价权,不仅是手机QQ,360、美团、阿里甚至是腾讯自家的微信,都在抢夺成为这些商户的合作伙伴的机会。

另一方面,商户需要从三种规则里挑选其一,做出投票:

1、登录页面定制

这套规则的代表玩家,是美团和360,它们也是因为缺少横向的社交应用,所以被迫从最直观的前端表现来帮助商户实现其展示需求。

简而言之,当用户通过它们为商户定制的WiFi解决方案连接网络时,这个登录页面将会成为商户进行展示的一个窗口,而美团和360则会将定制这个页面的权利,让渡给合作商户,从操作流畅上而言,用户必须至少在浏览一张传单之后,才能够使用商户提供的WiFi上网服务。

同时,美团和360的区别在于,美团正在研发商用路由器,通过硬件的形式切入这一市场,做得更重,而360则明确表示不会在这里投入硬件成本。

2、账号粉丝增加

这里是微信和支付宝的战场。

今年,微信和支付宝在App内先后启动了户外免费WiFi的功能,分别基于微信公众帐号和支付宝服务窗。在这套规则里,导流和加粉是对于商户而言的最大的吸引之处。

相比美团和360,微信和支付宝更进一步,将用户的行为模式从“停留”升级到了“关注”,除了可以在展示上大做文章,商户还可以获得额外的粉丝,得到长远的运营及营销途径。

但是另一方面,这种相对复杂的玩法,也提高了加入门槛,所以微信和支付宝都在部署大量的扫街人员,手把手的为商户提供“包教包会”服务。

3、信息推送曝光

QQ WiFi的思路侧重于快捷实用,用户打开手机QQ,无需复杂的验证过程,也不必强制浏览传单式的登录页,直接统一“扫描 + 接入”的体验,商户则在用户连接WiFi之后,再选择是否向用户推送优惠券的商业信息。

在商户这一端,QQ WiFi的优势在于它可繁可简、高度灵活,如果商户有能力深入运作,手机QQ也有类似微信公众帐号的“兴趣号”以及在生命力仍然旺盛的QQ群等产品用来承接。

而在用户这一端,QQ WiFi的杀手锏恐怕是腾讯针对年轻用户的资源储备,比如腾讯旗下的手游,一旦在QQ WiFi里植入礼包,不仅会得到游戏用户的支持,其效果还可以反过来助推那些忧郁的商户彻底投奔过来。

不过,WiFi虽好,随着它的商用和普及,与隐私及安全相关的问题势必会成为下一轮的焦点,这也是技术进步的代价。

最后,容我分享一个关于WiFi的暖心故事:

在巴黎,有一家咖啡馆在门口树了一面黑板,上面写着“不,我们不提供WiF,和你身边的人说说话!”

更加暖心的结局是,这家店据说在今年夏天就已经倒闭了。

星期四, 12月 25th, 2014 未分类 Comments Off

对话姬十三:到了第五年,果壳里的宇宙,才开始爆炸

果壳网的创始人姬十三称自己是一个理工科出身的文人,他以神经生物学博士的身份在三十岁才离开学校,却走上了一条自由撰稿人的道路,至于成功创办偏重媒体形态的果壳网,姬十三更是认为实属无心插柳:“果壳网能够活到现在、还能拿到投资,实在是很幸运”。

本月22日,刚刚办完四周年Party不久的果壳网正式对外宣布完成C轮融资,额度为2000万美元,除了IDG等原有股东的跟投之外,中国教育企业好未来作为领投方砸出1500万美元,将果壳网纳入其在在线教育行业的布局当中。

换而言之,资本市场认可了果壳网始于去年的转型动作——2013年夏天,果壳网将在线社区里的一个MOOC(大型开放式网络课程)小组升级成为一个全力运作子品牌MOOC学院,将海外的优质课程源源不断的引入国内——这或许才是姬十三所言的最大的“幸运”。

在果壳网位于郎园Vintage的办公室,姬十三饶有兴致的将一些彩蛋布置指给我看,比如在会议室的玻璃外墙上,有着看似无序的色块作为装饰,但是实际上这些色块是通过颜色、大小的区别为26个英文字母做了一一对应的编码,连起来就组成达尔文所著的《物种起源》的序章内容,又比如墙角的一台跑步机,它的上方有一个灯管,员工在跑步机上运动时,将带动供电装置点亮灯管,这象征着科学可以穿透坚硬的物体,但依然需要外力来带给它能量。

就像是一个再普通不过的文艺青年正在的向人展示自己所收藏的图书和唱片,言语之间充满自豪。

对于姬十三而言,果壳网似乎就是这么一个不吝夸耀的个人作品。

一群科学宅的创业实验

果壳网的前身,是科学松鼠会,这是一个旨在大众科普的NGO组织。经过两年发展,科学松鼠会的品牌逐渐响亮,但是就NGO这种模式在中国的发展进度,却始终不容乐观,连注册登记得到合法身份都不是一件容易的事情。

“让公益的归公益,让商业的归商业”,这是姬十三在科学松鼠会之外新建果壳网项目的初衷,这是姬十三越过的第一道坎:为了实现同样一个目的,有些时候可能需要尝试不止一种手段。

“拿到钱后我才开始做果壳网,在最开始,我对创业这件事情不太理解,也没什么感觉,其实有点儿被VC推着往前走的意思”,姬十三坦言自己在创业这件事情上跨度太大,颇有知易行难的心得。

值得一提的是,在果壳网的早期投资者里,有着挚信资本的身影,这是一支特别关注文艺青年气质创业的基金,除了姬十三和他的果壳网,已是文艺乌托邦的豆瓣、单向街原班团队打造的单向空间以及为年轻人规划旅游路线的穷游网,都是挚信资本的投资对象。

初期,果壳网的组织与传统媒体无异,姬十三将科学划出多个细分领域——如生物、化学、天文、医疗等——然后试图在每个领域安置一个编辑来负责内容生产。“其实中国是没有‘科学记者’这个编制的,我需要从一些科普主题的撰稿人里面去挑,或者是理科生里写作能力比较好的那种人,找到之后放到果壳来培养”,姬十三也承认,从今天的视角来看,这种做法本身就有欠妥当:一方面,人才流失很严重,对于理工学背景的人而言,普通的网络媒体编辑很难成为一条职业路线,兴趣驱动只能维持几年时间,但是如果无法向他们证明果壳网的市场空间,人力资源就有问题;另一方面,媒体的玩法缺少新意,让一群崇尚创造力的人从事一份重复性的工作,说服力太弱。

所以姬十三倍加珍视那些选择留下来的人,比如果壳网现在的COO姚笛是化学专业毕业,曾经为科学松鼠会投稿,与姬十三熟悉之后觉得果壳网“可能靠谱”,于是就加入进来,而果壳网的现任主编徐来,虽然其在博客时代也一度小有名声,但是从纯正文学转投科普传播,并承担内容出口的最高决策权,也需要不小的信赖。

姬十三认为科普的价值在于“如实反映科学共同体的声音”,因为大众化的媒体通常讲究平衡报道原则,“它们(媒体)报道转基因,在采访一个科学家之后,一定要再去采访一个农民,把他们的表述以同样的分量放在刊物上”,显然,作为科学的布道者,姬十三无法认同这种操作方式,因为科学的本质就是追求真相,既是真相,就应当追求明确定义,而不是模糊处理,“科学共同体可能是很小的一撮人,但是他们在科学问题上的看法,就要比其他99%的人要更大,这是我们遵循的一个规则”。

为了争取和证明这种话语权,姬十三和那群与他有着相同价值观的同事,就硬生生的将果壳网这场创业实验做了足足四年。

奉行“证伪主义”的运营思路

英国哲学家卡尔·波普尔在上世纪五十年代提出了“证伪主义”(又称“批判理性主义”)的理论,他认为“科学理论是通过不断的证伪、否定、批判而向前发展的”,即真理源于大量的错误和归谬。

姬十三称在果壳网直到拿到2013年拿到B轮融资,才慢慢摸索出机会得以“像一个真正的商业公司那样去战斗”,而果壳网的商业模式,与他的团队四年以来的不断试错,有着必然且紧密的逻辑关系。

“果壳网做过出版,这不是一般互联网公司会做的,我们一年大概会有五十种图书出版,但是从来都是亏损状态,因为科普图书规模太小,在印数有限的情况下,它就成为了一个轻量级的理想”。除此之外,姬十三还尝试将果壳往的品牌沉到线下,策办活动,比如“菠萝科学奖”,这是模仿美国搞笑诺贝尔奖的评选活动,一年一度,相当有趣。“最后看起来就成了又一个公益项目”,还有“万有青年烩”,仿造TEDx的模式,授权用户举办一些讲座,一年能组织上百场活动。“我们还做过一个名叫‘第八日’的项目,把艺术家带进科学家的实验室,但是基本上也没有太大声响”。

这种状况让姬十三意识到,若是果壳网无法突破小众瓶颈、寻求规模化的路径,那么它将永远被钉在“小而美”的襁褓里。而科普性的媒体想要接触更为广泛的大众,就必须解构它的目标用户,开拓潜在人群。

姬十三用手指在桌上画了一个同心圆,“里面这个内核,是果壳网一直以来抓住的那群人,他们大多有理科背景,并且愿意在互联网上参与科学话题的讨论,而在外围,则是数以千万计的年轻人,他们虽然对科学有着正面的认知,但是并不会高频访问果壳网养成阅读科普内容的习惯,更加合乎情理的场景,是果壳网可以通过社交媒体,将某些科普性的信息与他们的关注兴趣糅在一起,完成一种自然的互动”。

简单来讲,外围用户对于科学不见得深入研究的动机,但是他们并不排斥借助科普提升个人的知识储备,进而形成心理愉悦。美国科技媒体The Atlantic曾经引用调研报告,称大多数美国电视观众都会因为过多沉迷电视节目而产生“浪费时间”的内疚感,这也直接催生了《法律和秩序》、《犯罪现场调查》等类型连续剧的兴起,“在观看电视的同时学习到了新的东西”,这种心理有效的抵消了观众的内疚感。

属于果壳网的一个颇具代表性的例子是,在2012年欧洲杯半决赛中,意大利话题球星巴洛特利在破门之后脱衣庆祝,黝黑的后背腰部贴有显眼的三条蓝色胶布,这个画面通过电视直播传递到了熬夜看球的球迷眼中。果壳网快速反应,产出一篇科普短文《巴神背上的三道杠是什么》(其实是助于运动员加速肌肉损伤恢复的贴布),并在凌晨四点这个时间,通过新浪微博获得了超过上万次转发,在一片“原来如此”的声音里,果壳网的科普价值得到了最巧妙的展现。

“不过,仅仅依靠一流的敏感度,这也不够”,姬十三希望的是,果壳网能够凭借一些产品化的落地,去黏住那些外围用户,就像章鱼触手上的吸盘,每一个吸盘就代表着一个品类。

姬十三为果壳网列举了两个产品化的案例,一个是知性,一个是小蛋空气净化器。

知性也是一个由果壳社区衍生而来的产品,它的前身是果壳性情,一个聚焦两性话题的小组,流量一直极高。“今年春天,我们的一个产品经理说,他想单独在这个品类下做一些产品化的试水,我觉得可以,就给他配置了独立的团队,做出了知性这个产品”,如今,知性频道的人均PV是果壳网全站最高的,甚至超过了主站。

小蛋空气净化器,则是果壳网与趣玩网的一次硬件合作开发项目——趣玩网也有挚信资本的投资背景——这款产品目前正在京东参与众筹,已经筹到三百多万的收入,不过姬十三也承认众筹在今天已经被玩成了预售,也就是说,小蛋空气净化器大概预售出了2000台左右。

“果壳网这些年来一直为一个想法所累,就是大家会觉得你可以做很多事情,但是实际上很多方向并不适合我们团队的气质”,所以姬十三在果壳网内部制定了类似于项目孵化的一个机制,允许团队在不偏离主线(知识和学习)方向的条件下去创造产品,“相当于有一个小池子,有一定的人力财力在里面,大家有什么想法就可以进去尝试,如果失败就再回来,知性、十五言都是这样产生的”。

站在这个角度,姬十三更相信团队智慧,在历经多次证伪考验之后,市场会帮助他们检验成果。

如何体面且安全的挣钱

果壳网2014年的营收大约是2000万人民币左右,在财务上是盈利的,但是姬十三认为就现有的商业模式而言,天花板显而易见。

因为果壳网的商业价值并不在于流量,而是品牌,也就是说,单纯的在果壳网投放广告,在广告主看来性价比是不高的,相反,如果能够借由广告或者营销合作的方式,让果壳网的品牌来为产品背书,这就不同了。

“果壳网会帮助一些商业客户做传播上的解决方案,比如汽车类型的品牌占到了我们客户的四分之一,它们可能会在其他媒体投放广告说自己的大气豪华,但是同时,它们也需要果壳网来替自己向受众讲一讲发动机的原理、引擎的故事”,在姬十三看来,这是生存的一种必要妥协,但是断然不敢赖以为生。

“商业和科学的平衡一旦没有把握得当,就会让果壳网丧失它最重要的公信力”,姬十三谨慎处理果壳网的商务团队和医疗、保健等行业客户的接触,因为风险太高,而且果壳网的用户多也属于那种热衷于戳破宣传泡沫的活跃分子,当林志颖在微博上推广其公司开发的有着“逆生长”功能的胶原蛋白饮品时,果壳网的“谣言粉碎机”栏目直接炮轰林志颖是在误导公众。

同时,姬十三也十分关心果壳网在商业化的冲击下能否把持话语权的问题,“果壳网找VC拿钱,也是为了让自己不要完全依赖商业客户生存,否则就会变得不敢拒绝对方的要求,所以我们从大约2012年就开始思考,可能要下沉到一个具体的行业里寻找可持续的商业方向”,这个方向,就是在线教育。

MOOC学院是果壳网切进在线教育市场的一个强势品牌,它的运作模式,是对接全球多个跨国在线教育项目(比如和Coursera建立战略级合作),想要成为全球在线教育内容的中文用户入口。姬十三认为,MOOC课程并非传统教育的线上翻版,它通过互联网有效解决了优质教育资源与用户需求的衔接,“从大的趋势来讲,互联网改变教育这件事情一定会发生,只是这个时间究竟是一年两年还是三五年的问题”,而果壳网在MOOC学院上的投入,则是试图制胜三五年之后的一场对赌。

目前,MOOC学院拥有80万注册用户,成分以大学生和工作3年内的年轻白领为主,在这轮融资的领投方、主要业务集中在K12课外辅导的好未来看来,果壳网是一个理想的成人教育跳板,在今年年初,好未来还曾投资过母婴服务网站宝宝树,有种说法是,好未来想在“BAT”加入之前,完成全年龄段用户补全的布局。

不过,姬十三仍然不太在意这些宏观大局,一方面,果壳网的创始团队还是占据着大部分的董事会席位,资本的进入可以让他们更加舒服的思考问题,而不是带来更加迫切的压力,另一方面,果壳网也想利用教育这个杠杆,去实现“改善人与知识的关系”这一目标。

“科学这个话题比较特殊,它需要经过多年训练才能形成对话,比如你看微博上两个人争论中医,一边是在讲医学原理,一边是在讲经验习俗,看起来吵得很激烈,但其实根本就没有对话这码事儿”,姬十三相信,互联网一定可以促进教育平权,进而提升整个公众的教育层次,开启更多的理性对话——或者说增加可以参与对话的人群——而果壳网的愿景,就是在帮助用户实施更好的个人教育投资的过程里,既把钱给挣了,又尽到了社会责任。

以及……

在微信朋友圈里,我看到这么一则评论:

“一早就被姬十三的2000万和王兴的7亿刷屏,有趣的是仿佛2000万获得了更多的祝福。商业的效率固然重要,可是打动人心的商业,更有魅力。至少有一点可以确定——如果你想做一些温暖人心的事情,一切都还来得及”。

大浪淘沙,沉者为金,在目送饭否、译言、BlogBus等极具气质的产品渐行渐远之后,人们似乎开始倍加珍惜那些幸存者,并发自肺腑的希望它们活得更好。互联网就像是一个剧烈旋转的风暴,它让一切都变得更快,更快的阅读,更快的打车,更快的购物,更快的约炮,但是总有一些时刻,会让人们格外留恋那些“慢公司”的产品,比如豆瓣,比如知乎,比如果壳,它们正是因为不够快,才得以保留下了某种温度,令人感到亲切。

“果壳网的团队一直都在生长,我觉得对他们来讲,工作愉快是最重要的。我们两个月前办了一场科幻大会,其实跟公司没有多少业务上的关系,但是我们都对科幻有兴趣,所以最后全公司三分之一的人都成了活动志愿者,他们还主动去了一趟英国,代表北京去跟美国堪萨斯州竞标2017年世界科幻大会的举办地,都挺好玩的”,讲这些经历的时候,姬十三显得非常愉快,他说,他的责任就是让公司活得很好,有了这个前提,才能够去承载和满足员工的乐趣。

“你说这些事情,跟公司的战略,跟商业化,有什么关系?其实没有,但是它很有意思,这就够了。”

无论如何,果壳里的宇宙,才刚刚开始爆炸。

作者 阑夕 微信公众帐号:techread

星期四, 12月 25th, 2014 未分类 没有评论

读书笔记Vol.3:人生与学问

文/阑夕

虽然读书是我最热爱的娱乐活动之一,但是很多时候对我而言读书并不是一件愉悦的事情,它总带来很多负面情绪。

比如看冯唐,很容易陷入嫉妒,嫉妒他的深刻和犀利。

又比如看金克木老先生,整个过程让我纠结于惭愧和惶恐,惭愧于自己的懒惰和浅薄,惶恐于这个世界的宏大和庞杂。

金克木自言是个杂家,并非专家,可是真正可怕的就是杂家。他们什么都懂,所以任何一个话题都能侃侃而谈,句句成理,轻松就把你拖入一无所知的领域,让你俯仰皆惊叹。

* 《人生与学问》,作者金克木,当代著名学者。

《人生与学问》这本书虽然有一个类似心灵鸡汤的名字,实际上是关于“文化”这个庞大课题的言论集。老先生基本是用类似古希腊式问答的方式在自言自语,从比较文化的角度切入,又在宗教、语言、文学、哲学、甚至心理学等等领域旁征博引,不愧是北京大学图书馆管理员的出身。

能从流行影视谈到以史立国,能从金庸武侠之“破”相跨度到孔孟庄的语言分析,还可以从解构主义入手去讨论其间的中国印度古文化,也许有些观点会显得略微老派,但是那种在各个领域内纵横捭阖的气势已经令人血脉喷张。毕竟读书不能是为了直取真理,更多的是欣赏他人在追寻真理时的各色姿态。

全书让我收获最多的是第一章,文化钩玄。老先生研究梵学,对世界文化体系有十分独到的见解,横跨整个欧亚大陆对西欧文明、印度文明和中国文明进行反复推演比较,硬是从宗教、文化、政治、哲学几个方向抠出了中国在近代文明上的断层。无论是对汉族文化复杂多变的排他性的讨论,还是对文化并存与不并存的状态定义,都让人觉得收获良多。“文化”,这个定义太过复杂的词汇,到底是一个怎样的生态圈层,会以怎样的姿态去进化和演变,这一个大章节给出很多思考的方向。不得不说,我重新去读之前一直没啃下去的《菊与刀》也是深受这个章节内容的影响。

友情提示,读这本书得做好边读边记的准备,因为很有可能几句轻描淡写般的议论和发问,就触发你去深挖某个课题或者去找某本书来读读的欲望。人生不可缺少这些陌生得空白的观点和话题,它们刺痛你无知的屁股,让你的大脑跑得更快些。

于是,今天的互动指令是:你认为自己在哪个知识领域最无知,同时这个领域对你而言又是非常重要的?

星期一, 12月 22nd, 2014 未分类 没有评论

1%的生活,99%的泡沫

文/阑夕

社交网络的传播,周末素来都是低谷,新浪微博也曾出具报告,通过数据证明用户活跃度通常会在周三和周四达到高峰,而在周末以及长假,无论是企业帐号还是个人帐号,其整体发言频次都有不同程度的降低。

但是另一方面,周末的时间线流速放缓,这意味着平均每条内容的停留时间都相对增加。所以,在专业的传播公司竭力在计划表里绕过周末这个黑洞的同时,有些从一开始就冲着“刷爆社交网络”的内容设计,反而获得了几无竞争的感染空间。

从超级课程表创始人余佳文之于《一个90后把整个互联网圈都激怒了》到“追气球的熊孩子”NIKOEDWARDS之于《少年不可欺》再到微博营销大号伟大的安妮之于《对不起,我只过1%的生活》,皆选择了在周末发力,冲击刷屏之势。

事实证明,一个时常抱怨不得不忍受自己父辈亲朋在朋友圈里分享低级鸡汤的用户,他很多时候只是因为从一片市井去了另一片市井,如果将同样的一碗鸡汤贴上葡萄酒的标签再用镶金的盘子呈上来,再安排一些赞不绝口的余音,他也会胃口大开。

瞧,那边台上的孟醒激动得手舞足蹈,大声呵斥:“你们这些屌丝的味蕾没有打开!”

言归正传,余佳文的身上已经隐约有了高燃的影子,NIKOEDWARDS则还在与律师商谈究竟要向优酷索要多少赔偿,剩下值得吐槽的,只有那个贩卖梦想的微博“漫画家”了。

对不起,你只有1%的努力

新浪微博本身盈利难度极大,却并不影响用户借助这一平台赚到真金白银,拥有逾800万粉丝的伟大的安妮就是其中之一。

有着强大的粉丝经济,加上与微博上一众段子手长久以来的抱团,伟大的安妮在12月13日晚间用自己擅长的插图绘画讲述了一则“如何走上漫画家的道路”的故事,言语之间声泪俱下,情怀满满。

这条微博在一天之内引起超过40万次转发,而其内容核心——即其创业开发的“快看漫画”App也在App Store里最高时冲到了免费榜榜首的排名,拿到奇迹一般的单日30万次下载规模,引起对于二次元圈充满好奇而又一无所知的互联网行业满场惊呼。

其实,这里面误会很大。

伟大的安妮——以及微博上许多耳熟能详的“漫画家”,如郭斯特、使徒子、丁一晨等——都是条漫的创作者,而且在风格上偏重于卡通。

所谓的条漫,指的是从四格漫画衍生出的一种漫画体裁,简而言之,就是脱离了“格数”的规范限制,将某些段子用图文的形式演绎出来,内容重点在于对白或旁白,绘画只是辅助表达,故而对画技要求得以放宽许多。

就在伟大的安妮以“漫画家”的身份自居并且煽情的讲述自己如何付出心力时,大部分传统漫画的作者及读者对此唱出了反调,一个基本的评价是:“这年头什么人都可以自称是漫画家了”。

就在2年前,已经走红的伟大的安妮还对媒体表示,称自己“不希望自己全身心的投入漫画事业,因为觉得人生还有各种可能性,没必要把自己局限在画漫画上”,转眼之间,人生的“各种可能性”就杳无踪影,取而代之的就是“1%的生活”,而从绘画和叙事的专业角度而言,伟大的安妮的画技,非常罕见的没有任何进步,用一个国漫作者的话来讲,“只要稍微用点心思在画画上,就不可能表现得这样原地踏步”。

必须承认,狭义范畴的二次元圈比较死心眼儿,在这个圈子看来,热爱画画,和热爱让画画这个兴趣更加值钱,是泾渭分明的两种理想,且不可相互混淆。

所以没有人会否认伟大的安妮是一个用心经营自己事业的段子手,但是“漫画家”这个称谓及其标榜的努力,是有些名过其实的。

90后的创业选秀大赛

“90后”这一标签已经越来越显得脸谱化,媒体见了它,就像是海洋里的鲨鱼嗅到了千里之外的血丝,兴奋、激动且不能自已。

当媒体过度关注一个话题领域、导致题材挤压过剩而趋于同质化的时候,如同中国娱乐选秀节目沦为“比惨”故事会的现象也会同样发生,忆苦思甜的时机被大大提前。

伟大的安妮用了很长的篇幅,回忆自己遇到的挫折,生生树立出脸谱化的反派——告诫创业风险的前辈、最初没有决定投资的VC、以及“不认同、不相信”她(比如看完后竟然没有泪流满面、没有去下载她的App)的读者——用以衬托“1%的光芒”,这种贯穿全文的戏剧性,是由设置代入感驱动转发支持的关键。

只是一门生意而已,要不要这么苦大仇深?

暂且,容我插播另一则故事。

2013年夏天,微软在上海举办了一场创业大赛(征集在Windows Phone上的原创应用产品),华南农业大学的一名研二在读学生的个人作品获得了评委的一致好评,一名VC十分欣赏,当即让助理在会后去拦那名学生,劝其退学,接受自己的十万元投资,无需合约,但是该学生仍然选择了买火车票回学校继续读书。这名VC在微博上充满惋惜的讲了这则故事,并总结称“中国的大学生会拜读乔布斯的故事,但绝大部分不会选择创业”,却不曾料到遭遇围攻,大部分批评声音认为这名VC过于轻率的试图影响那名大学生的人生轨迹,且不论十万元的数字多寡问题,作为一笔风险投资,因为投资项目的失败而无法获得回报并不算意外,但是对于为了接受这笔投资而中断学业的那名学生而言,一旦创业失败,可能就是万劫不复。

为什么我总是说鸡汤听上去无害喝下去有毒?因为那些反复宣扬“坚持下去就会取得成功”的人,根本不会为那些“坚持下去却没能取得成功”的结果负责。

微博上的灰鸽子银水说得更加刻薄:“感觉就像我不支持一下她的App,就变成了过去那么多嘲笑她欺凌她打击她鄙视她伟大理想的无数坏人之一一样,是我作为冷酷无情庸碌无为的大人,背弃了这个美好世界纯洁人们一直努力奋斗的理想。”

美国社会学家认为,在进入二十一世纪后,随着经济的繁荣,“成年过渡期”——包括五个标志性阶段:完成学业,离开父母,经济独立,步入婚姻,生儿育女——逐渐延长,并且产生一定程度上的顺利错乱,很多年轻人在经济独立甚至步入婚姻之后,心智仍然没有能够离开家庭和学校的环境,如:道德从修身的工具变成指控他人的武器、正义感变成排他和不宽容、价值判断变成非黑即白的简单逻辑、情操变成非理性的激情和盲动等。

所以,不必在“90后”的热点造势大师面前自惭形秽、急着反思传播学理论是否过时,这只是一种最原始的——当然也是最有效的——孩童期行为,当一个孩童将玩具从沙发这头扔到沙发那头,他心知肚明怎样会吸引注意,以及“会哭的孩子有糖吃”这一效果。

据说,余佳文曾在薛蛮子被抓的当晚发布微博表示庆贺,称“叫你这个死老头不投资我”,只因余佳文曾恳求薛蛮子投资超级课程表而没有如愿,你看,他们就是这样的一群熊孩子,经济独立、事业腾飞的熊孩子。

如何评价快看漫画

不好意思,小标题十分没有新意的用了知乎体,而以下观点,当然出自一个“不理解不支持年轻人的梦想”的坏人,不介意被伟大的安妮及其团队用来当作又一块垫脚石。

从目前来看,快看漫画的目标是以作者为单位聚合条漫的各大创作源,进而在这样一个细分领域拿到门票,形成独占一个品类的内容分发渠道。在之前创办工作室的经历中,伟大的安妮有一些运作IP的经验,在各大内容平台都空前重视IP的时代,以此为基础演变出丰富的商业玩法,也并不难。

问题在于,链条虽然完整,但是在聚合和分发两个端口,快看漫画没有想清楚关于如何建立壁垒这个课题。

先说聚合。

昨天,就在快看漫画下载量激增的同时,它的内容储备被发现有一大半儿都处于版权雷区里。

微博上的热门条漫大抵可以分为两个类型,一类是原创,由创作者运作版权,比如伟大的安妮自己这样的,一类是搬运或是汉化,由个人或组织将海外的条漫作品引进,比如赵石的故事,版权比较含糊,责任由搬运/汉化者自负。

原创类型的条漫,伟大的安妮基本依靠圈内抱团的形式取得了很少一部分创作者的授权,但是创作者的最大利益,仍然停留在其个人微博和微信等自媒体内,将内容和用户分流出去,远非双赢的选择,所以即使被冠以“起点模式”的赞誉,快看漫画做不到起点中文网那样的流量闭环,也无法通过独家专供的形式向创作者提供高于在微博和微信能够获得商业回报。

我说了,条漫的创作者就是会画图的段子手,前向收费基本没有成功案例,只能后向找企业收取植入式软广和品牌合作的费用,而这又回到了粉丝经济的范畴,一个聚合App的用户规模和传播力量,敌不过普遍的社交平台。

至于搬运或汉化类型的条漫,快看漫画已经在大量的用户投诉下连夜删除侵权内容,这种悄悄盗图的擦边球,一旦公司化运作,便很难持续下去。

再说分发。

条漫的连续性很差,它适合用来填补碎片时间——比如在浏览社会时事时偶尔插入那么一条调剂口味——却不太容易形成App式的专注阅读体验,爱喝鸡汤的用户可能确实不少,但是专喝鸡汤的用户还是不多见的。

这势必会带来用户访问动机和停留时间的短板,站在初创公司的角度,前期的无效用户样本越多,就越难通过运营去理解用户需求,如果抛开给投资方做成绩这一考虑,快看漫画的几十万下载量,其实是负面影响(用户数据的误导性)居多。

而且,快看漫画的标准目标用户,恐怕是最难以驾驭的那群App控——16-24岁的女性,活泼好奇,微博微信美拍淘宝豆瓣一个优酷唱吧样样都玩——与这些时间杀手竞争用户的注意力,快看漫画身板太弱。

唯一可以想想办法的,是如何引导用户将“分享到朋友圈”的功能用起来,趁着微信还没有下决心清理为朋友圈设置屏障之前,为快看漫画赋予媒体式的扩散性。

以及……

其实我十分能够理解创业者想要极尽所能的推广产品的心态,也可以认同在这个孤掌难鸣时代有时确实需要找到一些相同的慰藉,甚至可以说,实现理想的路径可以林林总总不受想象限制,且应宽容对待。

不过,创业的本质还是对市场负责,故事动听,一时无两,终究不是竞争力。将越来越多的创业者逼得去自学编剧,并不是一件对行业有益的事情。

期待终有那么一天会到来,漫画就是漫画,没有一切精心设下的道德捆绑,手机就是手机,没有什么莫名其妙的天生骄傲,创业就是创业,没有那些语不惊人死不休的人格表演。

星期一, 12月 15th, 2014 未分类 没有评论

“长尾注意力”是移动资讯平台的分水岭

文/阑夕

最近数月,兴趣门户一点资讯连续获得来自凤凰新媒体总计1450万美元的两度追加投资,这是继今日头条之后,又一款获得资本青睐的独立资讯类App产品。近日,一点资讯又推出新版本,搜索功能前置,强化搜索基因,引导用户进行兴趣表达。

至此,移动资讯平台的几大阵营也初现端倪,一边是内容超市,以门户为代表,它们仍以结构化的新闻分类为惯性,辅以个性化的定制功能,希望解决资讯入口的问题,夹在中间的像今日头条,主要提供最热门的信息,同时也强调自己是推荐引擎、主打个性化。另一边则是分发引擎,它们则建立在强技术和创新的产品理念之上,像一点资讯定位于兴趣引擎,将搜索引擎和推荐引擎进行有机交融,为用户提供更加长尾的信息。

机器与人工的博弈

今年七月,美联社宣布启用机器写稿,但是机器能否比人工更加懂得人心——基于人的喜怒哀乐,识别人的爱恨情仇——这是相当有趣的一个实践方法论。

门户时代,编辑这一职业拥有最高话语权,其判断标准来自流程、经验及其供奉媒体的价值观,在大部分的公共议题,譬如经历世界杯、政治峰会等事件时,门户的表现,是胜过大部分个性化媒体的,一个机智的专题,足以汇聚万千流量。

然而,编辑毕竟依赖劳力堆砌,所以门户模式通常只能抓大放小,在那些无暇关注的长尾区域,则必须由用户主动寻找内容,搜索引擎、RSS阅读器、社交关注按钮,都是技术驱动而成的解决方案。

也就是说,编辑服务于大多数用户。但是伴随着媒体的变化,用户的注意力也随之发生改变,在富媒体资讯的背景下,用户注意力集中的时间越来越短暂。

统计显示,用户在每分钟大约会切换36次应用,这意味着平均不到两分钟就会切换一次应用。这意味着传统的PC门户模式已经无法满足用户,需要提供更加精准的内容,以降低用户的注意力成本。

而技术则服务于每一个的独立用户,把最合适的内容,最高效地送到最需要的人手里,即所谓的“千人千面”。

在短暂的互联网历史上,关于编辑导向和技术导向在引领用户获取信息上孰优孰劣的争论,似乎从未休止。但是,编辑的能力进化,相对技术的日新月异,速度差异似乎就有些大了。

以往诟病的机器算法不够“准确”,通常是受技术瓶颈限制——包括数据量、算法、用户样本、隐私条款等——所以,当个性化阅读等同于打包新闻链接、仅仅依靠关键词联想来完成推送,用户体验自然难以维系。

一个典型场景是,用户出于好奇,点击浏览了某娱乐八卦的新闻,接下来的数日内,他都会被判定为有着娱乐新闻的需求,产生大量的无效推送,此时,用户的预期被彻底打乱,与其接受这样混乱的“个性化”,还不如选择结构化的门户按图索骥。

技术输给编辑,是因为前者不具备后者的经验,但是,当技术也能够通过学习来积累经验,事情是否会不一样?

以Amazon久负盛名的推荐系统为例,其算法被称为“Item-based”,简单来讲,它会保持连续性的追踪用户行为,并将用户与用户之间的“邻里关系”也考虑进来(参考有着相似兴趣的用户行为),经过一系列的加权计算——即对用户已经有了相当程度的熟悉和了解——之后,才做出符合逻辑的推荐。

当然,和人相比,机器无法判断哪些消息能够突然蹿红,哪些人和故事能够打动人,涉及到复杂的情感的东西,人的作用是不可替代的。机器能够将哪些冗长复杂的机械工作快速完成,而优质的内容还是需要人的把控。

平台与内容的合作

随着用户的时间更加碎片化,已经覆盖到除睡眠以外的所有时间,其实用户已经不仅仅满足于那些热门资讯,在切分开的不同时段里,他们也需要更长尾的内容、有深度的解读。

基于这种兴趣引擎的发展,我们是不是可以展望,在未来建立这样一个媒体生态圈,编辑和技术不是对立而是互补。比如说发现了用户喜欢什么频道、喜欢什么样的内容,这些编辑或者在这一领域非常擅长的自媒体、UGC就来创造一些优质的、有价值的内容,满足用户,让用户在这里面走得更深入。

而媒体也不用一味的追逐热门的、娱乐的内容,形成这样一种机制,让市场引导媒体,回归到他们本来的业务,制造更多有深度、长尾的信息,然后利用一点资讯这样分发平台送到最需要这些信息的人手里。

一点资讯的创始人郑朝晖及其所带领的技术团队,有着深厚的搜索引擎和推荐引擎的履历背景,郑朝晖对一点资讯的引擎模式有过透露:“我们会根据用户的行为不断进化,为单个用户匹配资讯,进行智能拓展,这和传统的搜索引擎也不同,你今天搜一个词,明天搜一个词是不一样的,搜索会更加低频化、高质量。”

目前,一点资讯有超过100万个精选兴趣频道,能够真正满足用户的长尾兴趣需求。每个用户都可以单独创建兴趣关键词,比如看过《星际穿越》之后,就有“虫洞”这一关键词被创建成了频道——显然,立足于新闻的媒体及其编辑很难实现这样细密的内容切口。

总的来讲,编辑推荐和机器算法是移动新闻客户端产品对于用户需求的不同实现,前者让用户接受热点,是完全被动的,后者让用户发现新鲜,更加主动,这条分水岭,就构成了未来移动资讯入口的两种路径。谁能够抓住用户有限的注意力,提供更加符合需求的内容,大概会决定谁能成为下一代领先的资讯平台。

星期二, 12月 2nd, 2014 未分类 没有评论